Οι 14 καλύτερες αλυσίδες ιταλικών εστιατορίων της Αμερικής



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Όπως οι ιρλανδικές παμπ και Κινέζικα φαγητά φαγητού, θα δυσκολευτείτε να βρείτε μια πόλη με μέτρια πληθυσμό χωρίς ιταλικό εστιατόριο. Και για μεγάλο μέρος της χώρας, αυτό το ιταλικό εστιατόριο είναι αλυσίδα. Επισκεφθήκαμε τη χώρα, και από εταιρικά μεγαθήρια όπως το Olive Garden έως τις οικογενειακές αλυσίδες όπως το The Old Spaghetti Factory, εντοπίσαμε τις 14 καλύτερες casual, μη πίτσα ιταλικές αλυσίδες.

Οι 14 καλύτερες αλυσίδες ιταλικών εστιατορίων της Αμερικής (Slideshow)

Περιττό να πω, Η ιταλική κουζίνα είναι ένα από τα πιο δημοφιλή είδη φαγητού στην ΑμερικήΤο Επειδή σοβαρά, τι δεν αρέσει; Πολλά μπολ με ζυμαρικά, άνετες και χορταστικές σάλτσες ... είναι το άνετο φαγητό στα καλύτερά του και επιτρέπει επίσης πολλή δημιουργικότητα. Ακριβώς όπως το κινέζικο φαγητό έχει προσαρμοστεί για να ταιριάζει στους αμερικανικούς ουρανίσκους, το ιταλικό φαγητό έχει επίσης αλλάξει από τότε που μεταφέρθηκε για πρώτη φορά από μετανάστες πριν από περισσότερα από 100 χρόνια. Για παράδειγμα, τα μακαρόνια και τα κεφτεδάκια είναι μια εντελώς αμερικανική εφεύρεση. στην Ιταλια, τα κεφτεδάκια (που ονομάζεται polpette) τρώγονται στο πλάι ως ξεχωριστό πιάτο.

Αλλά ενώ τα τεράστια μεγέθη μερίδων και οι δημιουργικές ερμηνείες της ιταλικής κουζίνας που σερβίρονται σε αυτά τα εστιατόρια μπορεί να κάνουν τους ντόπιους Ιταλούς, σίγουρα υπάρχει ένα σπίτι για αλυσίδες ιταλικών εστιατορίων στο αμερικανικό γαστρονομικό τοπίο, και υπάρχει ένα γεγονός που δεν μπορείτε να αρνηθείτε: το μεγαλύτερο μέρος τους οι προσφορές είναι χορταστικές και νόστιμες. Ενώ όλοι προσφέρουν παραδοσιακό φαγητό με κόκκινη σάλτσα, όπως λαζάνια και ραβιόλια, οι σεφ έχουν την ελευθερία να δημιουργήσουν εντελώς νέα αντικείμενα μενού και πολλοί έχουν γίνει κλασικά standbys στα εστιατόρια του σπιτιού τους.

Για να συγκεντρώσουμε την κατάταξή μας, έπρεπε πρώτα να ορίσουμε τι ακριβώς είναι ένα αλυσίδα ιταλικό εστιατόριο, το οποίο είναι πιο δύσκολο από ό, τι φαντάζεστε: όλα τα εστιατόρια έπρεπε να αναφέρουν την Ιταλία ή το ιταλικό φαγητό κάπου στον ιστότοπό τους και να προσφέρουν ένα κατάλογο ιταλοαμερικανών αγαπημένων Το Το Uno’s Chicago Grill, για παράδειγμα, σερβίρει πίτσα σε πιάτα και μερικές ποικιλίες ζυμαρικών, αλλά το υπόλοιπο μενού του είναι πολύ μακριά από τα ιταλικά, οπότε δεν έκανε το κόψιμο. Κόψαμε επίσης τις αλυσίδες πίτσας επειδή πρόκειται για ένα εντελώς άλλο είδος εστιατορίου (Μπορείτε να βρείτε την κατάταξη των αγαπημένων αλυσίδων πίτσας της Αμερικής εδώ). Αφού συγκεντρώσαμε τη λίστα των εστιατορίων μας, τον περιορίσαμε σύμφωνα με τα ακόλουθα κριτήρια: ποικιλία μενού, χαμηλή τιμή, αν το φαγητό παρασκευάζεται καθημερινά φρέσκο, αξία, ατμόσφαιρα και σχεδιασμός, ένα καλό μείγμα κλασικών κόκκινων σάλτσων και δημιουργικό νέα πιάτα, ειδικά μενού όπως αυτά για παιδιά, ηλικιωμένους και άτομα χωρίς γλουτένη, ειδικές προσφορές και πρόσθετα όπως παραγγελίες στο διαδίκτυο, τροφοδοσία, παράδοση, ιδιωτικές αίθουσες πάρτι και φιλανθρωπικές δραστηριότητες.

Διαβάστε λοιπόν για να μάθετε ποια αλυσίδα ιταλικών εστιατορίων είναι τα καλύτερα της Αμερικής!


Το καλύτερο επιδόρπιο για παραγγελία στα 17 από τα πιο δημοφιλή αλυσίδα εστιατορίων της Αμερικής '

Με πολλές επιλογές για να διαλέξετε το πολύ από αλυσίδες εστιατορίων, η επιλογή του τέλειου γλυκού για να τελειώσετε το γεύμα σας μπορεί μερικές φορές να είναι δύσκολη. Για να σας βοηθήσουμε να κάνετε την απόφαση εύκολη για εσάς, έχουμε συντάξει μια λίστα με μερικά από τα πιο νόστιμα επιδόρπια από δημοφιλείς casual αλυσίδες φαγητού στις ΗΠΑ.

Από το κέικ της Applebee's Chocolate Chip Cookie Sundae έως το κλασικό φρέσκο ​​Cheesecake του The Cheesecake Factory, αυτά τα γλυκά αξίζει να τα παραγγείλετε αν έχετε γλυκό δόντι.


Triple Chocolate Meltdown στο Applebee’s

Τι είναι αυτό: Ένα κέικ σοκολάτας γεμάτο με φοντάν, σερβιρισμένο με μια μεζούρα παγωτό βανίλια και ζεστή σάλτσα φοντ.

Γιατί το αγαπάμε: Θυμηθείτε εκείνη τη σκηνή στο Ο διάβολος φοράει Πράντα όταν η Μέριλ Στριπ, υποδυόμενη την Άννα Γουίντουρ, σπάει το μονοπάτι του γαλάζιου από τις πασαρέλες του Oscar de la Renta στους κάδους ευκαιρίας του Casual Corner; Η τούρτα με σοκολάτα είχε παρόμοια εξέλιξη, ξεκινώντας από τις ψηλές κουζίνες-πολλοί αποδίδουν τη δημιουργία της είτε στον Michel Bras είτε στον Jean-Georges Vongerichten-και στη συνέχεια έπεσαν σε μέρη όπως το Applebee's. Μπορείτε να πείτε στην οικογένειά σας αυτήν την ιστορία ενώ τρώτε το Triple Chocolate Meltdown για να αποδείξετε ότι το κολέγιο δεν ήταν μια πλήρης σπατάλη χρημάτων. Βρείτε μια τοποθεσία.


9. Biaggi ’s Ristorante

Πού: 13655 California St, Omaha, NE 68154-5233

Αν θέλετε υπέροχο φαγητό σε λογική τιμή, δεν θα απογοητευτείτε από το Biaggi ’s Ristorante. Ζωντανό, φιλικό προς την οικογένεια και καθησυχαστικά ανεπίσημο, δεν υπάρχει τίποτα "καλό φαγητό" στην ατμόσφαιρα. Το φαγητό, από την άλλη πλευρά, δεν είναι τίποτα λιγότερο από εξαιρετικό: περιμένετε μεγάλες, παρηγορητικές γεύσεις, κλασικά αυθεντικές συνταγές και το είδος των μερίδων που θα αφήσουν ικανοποιημένες ακόμη και τις πιο χορταστικές ορέξεις.


Είτε επιλέξετε τις μαυρισμένες προσφορές είτε τις γαρίδες ποπ κορν, φροντίστε να πάρετε το ναύλο σε στιλ Νότου σε οποιαδήποτε από τις 2.231 τοποθεσίες του Popeyes.

Jack in the Box/Facebook

Το ψημένο και πλήρως φορτισμένο taco του Jack in the Box είναι ένα από τα αγαπημένα μεταξύ των 2.251 τοποθεσιών του-αλλά αυτό δεν θα πρέπει να σας δώσει το πράσινο φως για να το παραγγείλετε.


Οι Ειδικοί

Marla Cimini

Η Marla είναι δημοσιογράφος με πάθος για ταξίδια. Διαβάστε περισσότερα

Η Marla είναι δημοσιογράφος με πάθος για ταξίδια, μουσική και γαστρονομικές περιπέτειες (συνδυάζοντας και τις τρεις όποτε είναι δυνατόν)! Φοβερή παγκοσμιογράφος, έχει καλύψει θέματα όπως εξωτικές Ταϊτινές αποδράσεις Santa Fe & rsquos σοκολατένια μονοπάτια αργεντίνικα κρασιά και ιαπωνική κουζίνα Washoku. Η Marla είναι συν-συγγραφέας του βιβλίου, Ένας αιώνας φιλοξενίας, μια ιστορική εξερεύνηση ξενοδοχείων στις ΗΠΑ. Τα άρθρα της έχουν εμφανιστεί σε πολλές δημοσιεύσεις παγκοσμίως. Ακολουθήστε την στο Instagram και στο Twitter ή δείτε περισσότερα από τα έργα της στον ιστότοπό της.

Marla Cimini

Η Marla είναι δημοσιογράφος με πάθος για ταξίδια, μουσική και γαστρονομικές περιπέτειες (συνδυάζοντας και τις τρεις όποτε είναι δυνατόν)! Μία ένθερμη παγκοσμιοποιητής, έχει καλύψει θέματα όπως εξωτικές Ταϊτινικές αποδράσεις Santa Fe & rsquos σοκολάτα trail αργεντίνικα κρασιά και ιαπωνική κουζίνα Washoku. Η Marla είναι συν-συγγραφέας του βιβλίου, Ένας αιώνας φιλοξενίας, μια ιστορική εξερεύνηση ξενοδοχείων στις ΗΠΑ. Τα άρθρα της έχουν εμφανιστεί σε πολλές δημοσιεύσεις παγκοσμίως. Ακολουθήστε την στο Instagram και το Twitter ή δείτε περισσότερα από τα έργα της στον ιστότοπό της.

Έρικ Γκρόσμαν

Ο Eric Grossman είναι ένας συγγραφέας ταξιδιών και τροφίμων που έχει. Διαβάστε περισσότερα

Ο Eric Grossman είναι συγγραφέας ταξιδιών και τροφίμων που έχει επισκεφτεί περισσότερες από 50 χώρες. Πάντα για μια περιπέτεια, ο Έρικ αναζητά συνεχώς νέες και εμπνευσμένες εμπειρίες, με έντονο ενδιαφέρον για πολυτελή ταξίδια και αστικές εξερευνήσεις. Αξέχαστες εμπειρίες έχουν κυριαρχήσει από τη συζήτηση για το μέλλον του φαγητού με τον Ferran Adri & agrave μέχρι το να μοιραστείτε μια σκηνή με τους Coldplay.

Έρικ Γκρόσμαν

Ο Eric Grossman είναι συγγραφέας ταξιδιών και τροφίμων που έχει επισκεφτεί περισσότερες από 50 χώρες. Πάντα για μια περιπέτεια, ο Έρικ αναζητά συνεχώς νέες και εμπνευσμένες εμπειρίες, με έντονο ενδιαφέρον για πολυτελή ταξίδια και αστικές εξερευνήσεις. Αξέχαστες εμπειρίες έχουν κυριαρχήσει από τη συζήτηση για το μέλλον του φαγητού με τον Ferran Adri & agrave μέχρι το να μοιραστείτε μια σκηνή με τους Coldplay.

Gerrish Lopez

Ο Gerrish Lopez είναι φαγητό και ταξίδι. Διαβάστε περισσότερα

Η Gerrish Lopez είναι συγγραφέας/φωτογράφος τροφίμων και ταξιδιών, οι περιπέτειες της οποίας την οδήγησαν από μικροσκοπικά νησιά (Isle of Man, Lanai) σε μεγαπόλεις όπως η Πόλη του Μεξικού και το Χονγκ Κονγκ. Πρώην χορτοφάγος, ο Gerrish έχει εκτιμήσει το σαρκοφάγο φαγητό δοκιμάζοντας τα καλύτερα κρέατα στον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης της καπνιστής χοιρινής κουκουβάγιας στην Ταϊλάνδη και ολόκληρου του μπάρμπεκιου γουρουνιού στη Νότια Καρολίνα. Η Gerrish αναζητά πάντα προϊόντα και υπηρεσίες για να κάνει τα ταξίδια της πιο εύκολα και αποτελεσματικά.

Gerrish Lopez

Η Gerrish Lopez είναι συγγραφέας/φωτογράφος τροφίμων και ταξιδιών, οι περιπέτειες της οποίας την οδήγησαν από μικροσκοπικά νησιά (Isle of Man, Lanai) σε μεγαπόλεις όπως η Πόλη του Μεξικού και το Χονγκ Κονγκ. Πρώην χορτοφάγος, ο Gerrish έχει εκτιμήσει το σαρκοφάγο φαγητό δοκιμάζοντας τα καλύτερα κρέατα στον κόσμο, συμπεριλαμβανομένης της καπνιστής χοιρινής κουκουβάγιας στην Ταϊλάνδη και ολόκληρου του μπάρμπεκιου γουρουνιού στη Νότια Καρολίνα. Η Gerrish αναζητά πάντα προϊόντα και υπηρεσίες για να κάνει τα ταξίδια της πιο εύκολα και αποτελεσματικά.

Λίντια Σραντ

Lydia, Senior Photo Editor and Readers 'Choice. Διαβάστε περισσότερα

Η Lydia, Senior Photo Editor and Readers 'Choice Production Manager for USA TODAY 10Best, έχει ταξιδέψει σε περισσότερες από 40 χώρες στην Ευρώπη, την Ασία και τη Βόρεια και Νότια Αμερική και έχει ζήσει στο Αλμπουκέρκη, το Γκάλβεστον, το Austστιν, την Ταϊλάνδη, την Κορέα, την Κίνα, τον Ισημερινό , Κολομβία, Αργεντινή, Βραζιλία, Ισπανία και τώρα Χιούστον. Όταν δεν είναι στον υπολογιστή της σε ένα καφενείο, βγάζει φωτογραφίες από την πόλη, γράφει μυθοπλασία ή ζητωκραυγάζει το Bar & ccedila.

Λίντια Σραντ

Lydia, Senior Photo Editor and Readers 'Choice Production Manager for USA TODAY 10Best, έχει ταξιδέψει σε περισσότερες από 40 χώρες στην Ευρώπη, την Ασία και τη Βόρεια και Νότια Αμερική, και έχει ζήσει στο Αλμπουκέρκη, το Γκάλβεστον, το inστιν, την Ταϊλάνδη, την Κορέα, την Κίνα, τον Ισημερινό , Κολομβία, Αργεντινή, Βραζιλία, Ισπανία και τώρα Χιούστον. Όταν δεν είναι στον υπολογιστή της σε ένα καφενείο, βγάζει φωτογραφίες από την πόλη, γράφει μυθοπλασία ή ζητωκραυγάζει το Bar & ccedila.

Corinne Whiting

Η Κορίν κατάγεται από το άλλα Ουάσινγκτον, όπου είναι. Διαβάστε περισσότερα

Η Κορίν κατάγεται από την άλλα Ουάσινγκτον, όπου έπιασε το ταξιδιωτικό σφάλμα από νωρίς. Ο Corinne σπούδασε στο εξωτερικό στο Στρασβούργο της Γαλλίας (πτυχίο) και στο Εδιμβούργο της Σκωτίας (μεταπτυχιακό σχολείο). Έχει σακίδιο γύρω από την Αυστραλία, δίδαξε αγγλικά στην Αργεντινή και εξερεύνησε (μέχρι τώρα!) Χώρες από την Καμπότζη και την Αίγυπτο έως την Τουρκία και την Κίνα. Η Corinne υπηρέτησε ως συνεργάτης συντάκτης στο Οπου περιοδικό για πέντε χρόνια ως ελεύθερη επαγγελματίας, τώρα γράφει για δημοσιεύσεις όπως Ταξιδιώτης του National Geographic και του Αμτράκ OnTrakΤο Εδώ, στο υπέροχο Northwest, προσπαθεί να καταρρίψει τους μύθους της βροχής, να ανεβάσει το πηλίκι του καφέ και της ζωντανής μουσικής και να βρει το Zen της κοντά/πάνω στο νερό.

Corinne Whiting

Η Κορίν κατάγεται από την άλλα Ουάσινγκτον, όπου έπιασε το ταξιδιωτικό σφάλμα από νωρίς. Ο Corinne σπούδασε στο εξωτερικό στο Στρασβούργο της Γαλλίας (πτυχίο) και στο Εδιμβούργο της Σκωτίας (μεταπτυχιακό σχολείο). Έχει σακίδιο γύρω από την Αυστραλία, δίδαξε αγγλικά στην Αργεντινή και εξερεύνησε (μέχρι τώρα!) Χώρες από την Καμπότζη και την Αίγυπτο έως την Τουρκία και την Κίνα. Η Corinne υπηρέτησε ως συνεργάτης συντάκτης στο Οπου περιοδικό για πέντε χρόνια ως ελεύθερη επαγγελματίας, τώρα γράφει για δημοσιεύσεις όπως Ταξιδιώτης του National Geographic και του Αμτράκ OnTrakΤο Εδώ, στο υπέροχο Northwest, προσπαθεί να καταρρίψει τους μύθους της βροχής, να ανεβάσει το πηλίκι του καφέ και της ζωντανής μουσικής και να βρει το Zen της κοντά/πάνω στο νερό.


Η παράξενη ιστορία της Buca di Beppo, της πιο μεταμοντέρνας αλυσίδας κόκκινης σάλτσας της Αμερικής

Δεν υπήρχε Μικρή Ιταλία κοντά στο μικρό προάστιο του Ντάλας όπου μεγάλωσα. Αντ 'αυτού, υπήρχε ο Buca di Beppo.

Μεταξύ των συμμαθητών μου, η Buca di Beppo ήταν ο ιδανικός προορισμός για πάρτι γενεθλίων. Η ατμόσφαιρα ήταν πάντα φρικτή, οι πιατέλες φαγητού ήταν τόσο μαζικές που απαιτούσαν να μοιραστούν, και η θέαση σε διάφορες ασπρόμαυρες φωτογραφίες Ιταλών παλαιστών και αγώνες μακαρονιών που συνωστίζονταν στους τοίχους ήταν τόσο μέρος της εμπειρίας όσο το πραγματικό φαγητό.

Εκεί άκουσα για πρώτη φορά τα ψέματα του Ντιν Μάρτιν, τη μουσική του να παίζει σε έναν ατελείωτο βρόχο στην τραπεζαρία. Και εκεί που έμαθα πώς μοιάζει ο πάπας, χάρη στην «Αίθουσα του Πάπα», όπου μια μεγάλη προτομή του Σεβασμιωτάτου κάθεται στο κέντρο του τραπεζιού. Και εκεί που είχα την πρώτη μου γεύση από κοτόπουλο Parmigiana, σερβίρεται σε μια τεράστια πιατέλα και είναι δεμένο με ένα χρυσό-καφέ στρώμα μοτσαρέλα και την πιο λαμπρή σάλτσα ντομάτας: παχιά, φρουτώδη, με έναν ψίθυρο σκόρδου. Εκείνη την εποχή δεν είχα επισκεφθεί ποτέ κανένα από τα εστιατόρια στους ιταλο-αμερικανικούς θύλακες, όπως το Federal Hill στην Πρόβιντενς ή το North End στη Βοστώνη. Αυτό ήταν η καλύτερη κόκκινη σάλτσα που είχα ποτέ.

Σε αντίθεση όμως με τα τραπεζομάντιλα που είχαν ανοίξει οι μετανάστες της Σικελίας ή της Νάπολης, το Buca di Beppo δεν ιδρύθηκε από Ιταλό. Δεν είχε ρίζες στην Ιταλία και καμία σχέση με την ιταλοαμερικανική εμπειρία μεταναστών. Ναι, ένα μέρος που έδειχνε αρκετά παπικά εργαλεία για να συνορεύει με την ευαγγελιστική ιδρύθηκε από έναν Λουθηρανό από το κεντρικό Ιλινόις, ο οποίος μου είπε ότι το καλύτερο ιταλικό εστιατόριο στην πατρίδα του μεγαλώνοντας ήταν ένα Pizza Hut.

Ο Buca di Beppo γεννήθηκε από την επιθυμία του ιδρυτή Φιλ Ρόμπερτς όχι μόνο να ξαναδημιουργήσει εκείνες τις περασμένες αρθρώσεις κόκκινης σάλτσας, αλλά να παρουσιάσει την πιο υπερβολική εκδοχή τους.

Το 1993, ο Φιλ Ρόμπερτς ήταν ένας εξερχόμενος εστιάτορας της Μινεάπολης με ένα επιτυχημένο ψητοπωλείο και ένα κομψό, βιστρότικο εστιατόριο σε στιλ μπιστρό. Αλλά είχε εμμονή με τις σάλτσες κόκκινης σάλτσας που σύχναζε όταν επισκεπτόταν τους γιους του στο κολέγιο στα βορειοανατολικά. «Ο τρόπος με τον οποίο παρουσίαζαν τον πλούτο ήταν στο φαγητό που σερβίρουν», εξήγησε. «Κράτησαν τα φώτα των Χριστουγέννων αναμμένα όλο το χρόνο. Έκλεισαν βελούδινες ζωγραφιές του Βεζούβιου ». Παρατήρησε όμως ότι καθώς οι ιδιοκτήτες γερνούσαν και οι Ιταλο-Αμερικανοί εξομοιώνονταν περισσότερο με την κυρίαρχη αμερικανική κουλτούρα, αυτές οι κόκκινες σάλτσες έκλειναν-και σίγουρα δεν υπήρχαν παρόμοιες με αυτές στη Μινεάπολη.

Ο Ρόμπερτς είδε την ευκαιρία όχι μόνο να ξαναδημιουργήσει εκείνες τις περασμένες αρθρώσεις κόκκινης σάλτσας, αλλά να παρουσιάσει την πιο υπερβολική, υπερβολική εκδοχή τους, για να δημιουργήσει ένα περιβάλλον όπου οι άνθρωποι θα μπορούσαν να αισθάνονται απόλυτα άνετα-όπως το περιγράφει, " εστιατόριο με μανίκια, όπου δεν χρειάζεται να δέσετε το πουλόβερ σας στο λαιμό και να φυσήξετε φιλιά αέρα σε όλη την τραπεζαρία. Wantedθελα ένα εστιατόριο που οι άνθρωποι θα μπορούσαν να βλέπουν από ψηλά ».

Heθελε η διακόσμηση να είναι κολλώδης, οι μερίδες να είναι τεράστιες, η ατμόσφαιρα να είναι θορυβώδης. Θεώρησε ότι δεν είχε σημασία ότι δεν ήταν ο Ιταλός με το παραμικρό. Επίσης δεν υπήρχαν σχεδόν καθόλου αρθρώσεις κόκκινης σάλτσας στη Μινεάπολη εκείνη την εποχή, οπότε οι επισκέπτες δεν θα είχαν τίποτα να το συγκρίνουν. Αυτό ήταν ένα εστιατόριο, λέει, «που ήταν σκόπιμα κακόγουστο, αλλά καλοπροαίρετο κακό γούστο». Το είδος του τόπου όπου ο μέσος δείπνας θα μπορούσε να αισθάνεται ανώτερος και να μην αισθάνεται άσχημα όταν μπερδεύεσαι για μια λίστα κρασιών ή δεν ξέρεις τι είδους πιρούνι χρησιμοποιείται για μια σαλάτα.

Και έτσι, το 1993 γεννήθηκε σε ένα μικρό υπόγειο στη Μινεάπολη, το Buca Little Italy (σύντομα θα γίνει Buca di Beppo - που θα μεταφραστεί χαλαρά στο «υπόγειο του φίλου μου»).

Η γευστική εμπειρία σχεδιάστηκε για να είναι κολλώδης και θορυβώδης - το μέρος όπου το μέσο δείπνο θα μπορούσε να αισθάνεται ανώτερο.

Στην αρχή Ο Buca δεν υποτίθεται ότι ήταν αλυσίδα. Ο Roberts και οι συνεργάτες του Don Hays και Peter Mihajlov είχαν ήδη μερικά εστιατόρια. "Justταν απλά κάτι που ξέραμε ότι μπορούσαμε να διασκεδάσουμε", λέει ο Roberts για την αρχική του ιδέα για τον Buca.

Παρόλο που το εστιατόριο ήταν χτισμένο σε κιτς, ο Ρόμπερτς ήξερε ότι το φαγητό έπρεπε να είναι η πραγματική συμφωνία. Έτσι προσέλαβε τον Βιτόριο Ρέντα, έναν γρήγορο, αυτοπεποίθητο μάγειρα από το Μιλάνο, για να δημιουργήσει ένα μενού. Ο Ρέντα, με τη σειρά του, έφερε όλες τις συνταγές της οικογένειάς του-κεφτεδάκια, κακατόρε κοτόπουλου, τιραμισά-και τα επιμετάλλωσε με εξαιρετική αίσθηση. Οι κεφτέδες είχαν το μέγεθος μπέιζμπολ. Η γλύκα μοτσαρέλα κυλούσε πάνω από το σκόρδο ψωμί σαν λάβα.

Ο Στίβεν Ρόμπερτς, ο γιος του Φιλ, ένας αποκλειστικός αρχιτέκτονας με εκπαίδευση στο Γέιλ, σχεδίασε το κτίριο και τους εσωτερικούς χώρους. Θα επισκεπτόταν τις υπαίθριες αγορές στο Πίτσμπουργκ και την Ινδιανάπολη για να βρει παλιές ασπρόμαυρες φωτογραφίες ιταλικών οικογενειών που κάλυπταν τους τοίχους. Πήρε θρησκευτικά αναμνηστικά από την πόλη του Βατικανού. «Είχαμε βάψει αυτό το ταβάνι με χερουβείμ, αλλά ήταν πολύ καλά προικισμένα», θυμάται γελώντας.

Η πρώτη τοποθεσία του Buca di Beppo ήταν στριμωγμένη και δυσεύρετη. Αλλά ήταν ένα άμεσο χτύπημα.

«Το Σάββατο το βράδυ του Φεβρουαρίου μπορεί να έχουμε 100 άτομα που στέκονται έξω σε καιρούς 10 βαθμών πάνω από το μηδέν που περιμένουν να μπουν», λέει ο Phil Roberts. Μετά από δύο χρόνια αποφάσισε να επεκταθεί. Μέχρι το 1996 υπήρχαν δώδεκα τοποθεσίες, όλες κερδίζοντας από 3 έως 5 εκατομμύρια δολάρια σε ετήσια έσοδα.

Υπήρχαν και άλλες ιταλικές αλυσίδες την ίδια στιγμή. Το Olive Garden, που ιδρύθηκε το 1982, επιδίωκε να φέρει την ηλιόλουστη, βυθισμένη στο Τοσκάνη βίλα στις προαστιακές πόλεις και το Macaroni Grill, που ξεκίνησε το 1988, με επίκεντρο τον πολιτισμό της Μεσογείου. Αλλά η Buca ήταν μοναδική στο ότι δεν προσπαθούσε να μεταφέρει ανθρώπους στην Ιταλία ή να φέρει αίσθηση γνησιότητας. Αγκάλιασε ολόψυχα τα ιταλο-αμερικάνικα στερεότυπα από τα οποία οι άλλες αλυσίδες επιδίωκαν να αποστασιοποιηθούν, και δεν τον πείραζε να είναι ο κορμός του αστείου.

Στο Buca μπορεί να υπάρχει ένα ιερό του Αγίου Φραγκίσκου, προστάτη των ζώων, περιτριγυρισμένο από φωτογραφίες κρεοπωλείων. «Knewξερα ότι είχα πετύχει όταν μια γυναίκα πήγαινε στο τραπέζι της και εντόπισε αυτό το γύψινο ρωμαϊκό άγαλμα και έδωσε στον άντρα της έναν αγκώνα και είπε:« Δεν θα είχα ποτέ αυτά τα χάλια στο σπίτι μου », λέει ο Roberts. Το

Το Buca di Beppo είναι διάσημο για την παχιά και φρουτώδη σάλτσα ντομάτας, η οποία εμφανίζεται σε πολλά πιάτα.

Στα τέλη της δεκαετίας του '90, Η Μπουκά ντι Μπέπο γινόταν οικείο όνομα. Ο Τζέι Λένο επισήμανε τις τραγανές καρτ -ποστάλ του (έγραφαν: «Ιταλικά δείπνα και υγειονομικά μπάνια») The Tonight ShowΤο Οι Shaquille O'Neal και Jenny McCarthy ήταν τακτικοί.

«Διαμόρφωσε τις αντιλήψεις για την κόκκινη σάλτσα στη Μέση Αμερική», ειδικά σε μέρη όπου δεν υπήρχαν τεράστιες τσέπες Ιταλών μεταναστών, λέει ο Τιμ Αλεβίζος, σύμβουλος από τη Μινεάπολη, ο οποίος επέβλεψε το σήμα της Buca. «Καθώς οι αρχικές σάλτσες κόκκινης σάλτσας είχαν σβήσει, η Buca ήταν η εισαγωγή σε αυτόν τον τύπο ιταλικών» και οι πρώτες γεύσεις πολλών ανθρώπων από φρούτα ντι μαρέ και μελιτζάνα. «Δεν ξέρω αν είχαν καθοριστεί αν ο Buca ήταν αυθεντικός ή όχι, αλλά δεν είχαν πολλά να το συγκρίνουν. Επιπλέον, ήταν διασκεδαστικό και το φαγητό ήταν νόστιμο. »

Και σε αντίθεση με τους Olive Gardens και τους Macaroni Grills, ο Buca κατάφερε να αισθανθεί σαν ένα ιστορικό, ανεξάρτητο εστιατόριο της γειτονιάς. Για μένα, ο τεράστιος αριθμός και η ιδιοσυγκρασία των εικόνων και των χαρακτηριστικών στους τοίχους στο τοπικό μου Buca καθιστούσε αδύνατο να φανταστώ ότι αυτό υπήρχε οπουδήποτε αλλού.

Αλλά όπως συμβαίνει συχνά με την ανάπτυξη, η Buca άρχισε σιγά σιγά να απομακρύνεται από το αρχικό όραμα του Roberts. Το 1996 προσέλαβε έναν διευθύνοντα σύμβουλο, τον Joseph Micatrotto, έναν Ιταλο-Αμερικανό από το Κλίβελαντ, για να βοηθήσει την εταιρεία να επεκταθεί και τελικά να δημοσιοποιηθεί. Ο Micatrotto ήθελε να απο-τονίσει το κιτς και να εμποτίσει την ιστορία της ιταλικής οικογένειας μεταναστών του στο σήμα της Buca.

«Η ιδέα ήταν να φέρουμε τη νομιμότητα», λέει ο Micatrotto, με τη φωνή του να ακούγεται στο τηλέφωνο. «Το αίσθημα του Φιλ και τα λόγια του στο μάγουλο, το απόλαυσα. Αλλά η διαφορά είναι ότι αυτό έζησα. Δεν το έκανε. "

Αναδιαμόρφωσε το όνομα του εστιατορίου ως αναφορά στον παππού του, τον Τζουζέπε - «Ο Μπέπο», λέει, είναι αργκό για το όνομα - και μετονόμασε την έννοια ως «κουζίνα μεταναστών από τη Νότια Ιταλία».

Ο Micatrotto «άρχισε να διατάζει να σταματήσει η ομάδα διακοσμητικών με τις φωτογραφίες των μοναχών που παρακολουθούν Τροχός της Τύχης», Θυμάται ο Αλεβίζος. «Πριν από κάθε άνοιγμα καταστήματος έκανε μια βόλτα και επεσήμανε:« Αυτό πρέπει να πάει. Αυτό πάει. Οτι σίγουρα πάει. »Και ήταν πάντα ένας διαγωνισμός για να δούμε τι θα μπορούσαν να του προσπεράσουν.»


Τα 10 κορυφαία εστιατόρια της Αμερικής κατατάσσονται

Οι άνθρωποι λατρεύουν να επιλέγουν αλυσίδες εστιατορίων. Όπως και οι πωλητές μεταχειρισμένων αυτοκινήτων, οι μαζικοί τροφοδότες είναι εύκολοι στόχοι. Η ομοιομορφία και η πανταχού παρούσα τους φαίνεται να αντιβαίνουν σε μια κουλτούρα που όλο και περισσότερο προσανατολίζεται στην προσωπική προσαρμογή.

Πράγματι, έχουν περάσει αρκετά δύσκολα τα τελευταία χρόνια για τις απλές αλυσίδες, των οποίων η πελατειακή βάση μειώνεται. Αλλά μερικά από τα υποτιθέμενα αρνητικά τους είναι επίσης μέρος της έκκλησής τους. Οι υποσχέσεις για ταχύτητα και ομοιότητα μπορεί να είναι απολύτως ευπρόσδεκτες όταν πεινάτε και κοντά στην έξοδο ενός αυτοκινητόδρομου, σε επαγγελματικό ταξίδι σε ένα παράξενο μέρος ή σπίτι για τις διακοπές. Γνωρίζοντας ότι μπορείτε να ξυπνήσετε με τις ίδιες χνουδωτές τηγανίτες από το Denny's είτε βρίσκεστε στο Μαϊάμι είτε στη Μινεάπολη ή να καθίσετε στα πανομοιότυπα ζεστά κριτσίνια στο Olive Garden, ανεξάρτητα από τα 800 κλαδιά του που βρίσκεστε, μιλάει προσβλητική γοητεία των αλυσίδων: άνεση χωρίς έκπληξη.

Αλλά δεν δημιουργούνται όλες οι αλυσίδες ίσες. Γι 'αυτό πέρασα αρκετούς μήνες βόσκοντας τα μενού των 10 απλών αλυσίδων εστιατορίων πλήρους εξυπηρέτησης που έχουν τις υψηλότερες πωλήσεις, σύμφωνα με το Nation's Restaurant News. (Για την ιστορία, το Applebee's Neighborhood Grill & amp Bar είναι το Νο 1, με εγχώριες πωλήσεις 4,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αν και τα κέρδη της μητρικής εταιρείας έχουν μειωθεί.) Όπως ακριβώς θα έκανα για κριτική με αστέρι, επισκέφτηκα κάθε αλυσίδα πολλές φορές Το

Ξαφνιάστηκα σε ένα εστιατόριο όταν πήρα τα υπόλοιπα στο σπίτι - κάτι που σπάνια κάνω ακόμη και από ανεξάρτητες εγκαταστάσεις. Άλλα μαθήματα: Οι πουρέ πατάτας είναι σχεδόν πάντα καλύτερες από τις τηγανητές πατάτες, το "lite" που εφαρμόζεται σε ένα πιάτο μπορεί επίσης να είναι ένα σημάδι στάσης και όταν ένας επιλεκτικός φίλος αποκαλεί κάτι "εντελώς βρώσιμο", είναι το ισοδύναμο ενός rave. Δείτε πώς ταξινόμησα τις αλυσίδες, με τη σειρά από τις λιγότερο αγαπημένες έως τις περισσότερες, μαζί με τους βαθμούς γραμμάτων.

10. Buffalo Wild Wings Grill & amp Bar

Τα πιο θλιβερά γεύματα όλου του χρόνου μου; Τίποτα δεν μπορεί να αγγίξει το μεσημεριανό γεύμα και το δείπνο στο σπορ μπαρ που δεν μπορεί καν να φτιάξει σωστά το χαρακτηριστικό του πιάτο. Δεν είμαι σίγουρος ποιο είναι περισσότερο παρωδία, τα κακά φτερά (επιλέξτε το δηλητήριο σας: παραδοσιακά ή χωρίς κόκαλα) ή τα ξυλώδη ξυλάκια καρότου που τα συνοδεύουν. Οι σάλτσες διαφέρουν από δίκαιες (τράνταγμα της Καραϊβικής) έως ζοφερές (παρμεζάνα-σκόρδο), και δεν μπορώ παρά να τις θεωρήσω ως μάσκες και όχι ως βελτιώσεις. Και πάλι, τα τηγανητά φτερά χωρίς κόκκαλα για το εργοστάσιο θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν έναν ανελκυστήρα, έχουν τη γεύση σαν KFC χωρίς καθένα από αυτά τα μυστικά 11 βότανα και μπαχαρικά, εκτός από το αλάτι. Χειροτερεύει. "Street tacos" - άγευστες μαλακές τορτίγιες αλεύρι που περικλείουν απαλές γόμες στη σχάρα (κοτόπουλο, ανά μενού) πασπαλισμένες με σάλτσα ράντσο - κάντε μια κακή υπηρεσία στα φορτηγά τροφίμων παντού. Υπάρχουν πολλά κακά μπιφτέκια από μαύρα φασόλια εκεί έξω, αλλά αυτό το μέρος παίρνει το τρόπαιο - για το χειρότερο - για το μαύρο τσουρέκι που λυγίζει όταν δαγκώνετε. Οι δεκάδες τηλεοράσεις, οι περισσότερες σπορ, σάς αναγκάζουν να κοιτάξετε μακριά από το φαγητό, ένα καλό πράγμα δεδομένου οποιουδήποτε γλουπ - κυρίως μπεζ, κυρίως τηγανητού, ούτε καν να σκεφτείτε να παραγγείλετε σαλάτα - είναι στο τραπέζι. Η μόνη στιγμή που μου έδωσε ανακούφιση κατά τη διάρκεια του διαγωνισμού αντοχής είναι ο χρόνος που περνάω από έναν άντρα φορώντας ένα πολύ γνωστό κόκκινο σκουφάκι του οποίου το μήνυμα με ξαφνιάζει: "Κάνε τους ρατσιστές να φοβούνται ξανά". Κατώτατη γραμμή: Καλύτερα να χάσετε ένα γεύμα παρά να βρεθείτε σε αυτό το δυνατό, γεμάτο και εντελώς άψυχο εστιατόριο-μόνο-στο-όνομα.

Κουζίνα: Φτερά και μπύρα.

Αξίωση φήμης: Σάλτσες και καρυκεύματα που προσφέρουν ατελείωτη προσαρμογή.

Σύνθημα: "Wings. Beer. Sports".

Τα καλύτερα από το μάτσο: Λήψη της επιταγής.

Αποστασιοποιηθεί από: Όλα εκτός από την μπύρα.

Εκλεκτός μεζές: Ο αριθμός των τηλεοράσεων ποικίλλει ανάλογα με το μέγεθος του υποκαταστήματος. Τα περισσότερα είναι εξοπλισμένα με 50 περίπου.

Καθοριστική στιγμή: Σκεφτείτε πού να πάτε για ένα πραγματικό γεύμα στη συνέχεια.

Probσως το καλύτερο που μπορεί να ειπωθεί για το φαγητό σε ένα από τα πιο γενικά σκηνικά γύρω είναι ότι οι τηγανίτες είναι αφράτες (αν είναι λίγο αλμυρές) η ομελέτα λαχανικών είναι τόσο πράσινη με φρέσκο ​​σπανάκι όσο και κίτρινη από αυγά και μαρμάρινο ψωμί σίκαλης μετατρέψτε ακόμη και ένα ατυχές μπιφτέκι και μόλις λιωμένο τυρί σε ένα αρκετά δίκαιο σάντουιτς.

Τελικά, η υπηρεσία αφήνει μια καλύτερη γεύση στο στόμα μου, παρόλο που πρέπει κάποτε να βγω έξω για να βρω τον διακομιστή μου για να πληρώσω την επιταγή μου. (Wasταν σε διακοπή καπνού.) Χαιρετώ την ειλικρίνεια, καθώς το βράδυ ρωτάω για τη σούπα της ημέρας και μου λένε ότι είναι "πατάτα, αλλά είμαστε στο τέλος της και δεν θα το έκανα εσείς." Και θαυμάζω έναν διακομιστή που μπορεί να διαβάσει ένα τραπέζι βιαστικά, καθώς το πρωί ρίχνει "λίγο ωραίο ζεστό καφέ για εσάς κύριοι. Φαίνεται ότι πρέπει να επιστρέψετε στο γραφείο". Δύο από εμάς παραγγέλνουμε αρκετά για τέσσερα, μια διατομή του πλαστικού μενού. «Αν τρως όλο αυτό το φαγητό», σπάει ο διακομιστής, «θα σε πάρω μια αγκαλιά». Δέκα λεπτά αργότερα, ένας σύντροφος και εγώ δαγκώνουμε σε ένα ξηρό cheeseburger που σερβίρεται σε ένα βαμβακερό κουλούρι, σηκώνοντας μια δερμάτινη μαλακή τορτίγια γεμάτη με ψάρια που φαινόταν να τηγανίζονται σε ένα στενό μπουφάν και προσπαθώντας να αποφασίσουμε ποια ήταν περισσότερο μια αλατισμένη βόμβα: το λεπτό μπριζόλα τηγανητή ή η σάλτσα κρέμας που την καλύπτει. Το τραπέζι μας, με άλλα λόγια, έχει μετατραπεί σε ναρκοπέδιο. Χωρίς αγκαλιές για εμάς!

Κουζίνα: Αμερικανός.

Αξίωση φήμης: Ανοιχτό 24/7.

Σύνθημα: «Φάε κάθε στιγμή».

Τα καλύτερα από το μάτσο: Λίγο λιωμένο, ομελέτα σπανάκι-μανιτάρι (κρατήστε το επίπεδο ολλανδικό).

Αποστασιοποιηθεί από: Μπιφτέκια, τηγανητά tacos ψαριών, μπριζόλα τηγανητή.

Εκλεκτός μεζές: Τέσσερα σιρόπια (τυπικά ντεμοντέ, πεκάν βουτύρου, βατόμουρου και φράουλας) προσφέρονται πάντα. Οι franchisees μπορούν να επιλέξουν να ανταλλάξουν με πραγματικό σιρόπι σφενδάμου και αγόρι.

Καθοριστική στιγμή: Τρώγοντας τηγανίτες και εύχομαι να τις απολαμβάνω στο Denny's.

8. Outback Steakhouse

Επιτρέψτε μου να το ξεφύγω: Το κομμάτι της αντίστασης εδώ είναι μια από τις πιο χυδαίες δημιουργίες που έχει φτιάξει ποτέ μια αλυσίδα. Το κρεμμύδι Bloomin 'συσκευάζει περισσότερο λίπος, περισσότερο αλάτι, περισσότερες ενοχές από οποιαδήποτε υπογραφή που μπορώ να σκεφτώ. Γιατί λοιπόν το κόμμα μου απογυμνώνει το λαχανικό μεγέθους μπέιζμπολ των λιπαρών πετάλων του σαν να είμαστε σε αγώνα, παρόλο που ξέρουμε ότι θα νιώσουμε σαν φάλαινες μετά; Επειδή οι Αμερικανοί δεν μπορούν να αντισταθούν στο υπερβολικό πανηγυρικό φαγητό, ακόμη και στα εστιατόριά τους. Επίσης επειδή οι λωρίδες καυτών κρεμμυδιών βουτηγμένες σε κάτι δροσερό και κρεμώδες (φανταστείτε μαγιονέζα με κέτσαπ με μια μικρή μπουκιά) είναι ένας αρκετά εθιστικός συνδυασμός.

Οι άνθρωποι έρχονται εδώ για μπριζόλα. Δεν πρέπει. Ενώ το μοσχάρι μοιάζει με το κομμάτι της μπριζόλας στο οποίο θέλετε να κόψετε, τα κομμάτια που δοκιμάζω δοκιμάζουν ήμερα. Οι εναλλακτικές λύσεις για το βόειο κρέας εδώ - ήδη κέικ καβουριών, ξηρά παϊδάκια χοιρινού κρέατος - είναι σχεδόν το ίδιο λυπηρές. Εξαίρεση στον κανόνα είναι το κοτόπουλο, συγκεκριμένα το υγρό ψητό κοτόπουλο με χορταρισμένη κρούστα παρμεζάνας και γαρνιτούρα από ντομάτες και βασιλικό - όλα είναι πιο φρέσκα σε γεύση από τα ξυλώδη καρότα που οδηγούν κυνηγετικό όπλο. Μην αφήσετε το μενού ή την εξωτερική διακόσμηση να σας ξεγελάσει. Το Outback έχει τόσα κοινά με την Αυστραλία, όπως το Olive Garden με την Ιταλία. Το μοναδικό καλύτερο πιάτο αποδεικνύεται επιδόρπιο: καρυκευμένο κέικ καρότου με πραγματικά νήματα καρότου σε κάθε μεγάλη φέτα και καπλαμά γλάσο.

Κουζίνα: Μπριζόλα και μια υποκριτική ιδέα για το τι μαγειρεύει κάτω.

Αξίωση φήμης: Το κρεμμύδι Bloomin '1.950 θερμίδων, αρκετό για έξι.

Σύνθημα: "Έγινε σωστά."

Τα καλύτερα από το μάτσο: Κρασί από το ποτήρι που χύνεται από μεμονωμένες καράφες, πουρέ πατάτας, κοτόπουλο με παρμεζάνα, μπαχαρικό καρότο.

Αποστασιοποιηθεί από: Κέικ καβουριών, tacos ψαριών σε δερμάτινες τορτίγιες, χοιρινά παϊδάκια, όχι και τόσο καυτές και βαριές γαρίδες "ηφαιστείου".

Εκλεκτός μεζές: Το ελεύθερο πνεύμα της Αυστραλίας επιλέχθηκε εν μέρει με βάση την επιτυχία του παζλ του Χόλιγουντ του 1986 "Crocodile Dundee".

Καθοριστική στιγμή: Το μαύρο ψωμί Gratis εμφανίζεται με ένα μαχαίρι μπριζόλας βυθισμένο στο αόριστα καραμέλινο καρβέλι.

7. Κόκκινος Αστακός

Ο κόκκινος αστακός κάνει μπλε δείπνα, τουλάχιστον εδώ, όπου το headliner μπορεί να βρεθεί διάσπαρτο σε μια λεπτή αλλά ζυμωμένη πίτσα με ένα συνδετικό μοτσαρέλα, και στον ατμό και να χωριστεί για να αποκαλύψει θαλασσινά που έχουν γεύση. όχι πολύ χωρίς λιωμένο βούτυρο, πολύ. Τα αχιβάδες κάνουν επίσης κακή εντύπωση, είτε είναι τα λίγα σε ένα μπολ με ζυμαρικά με παστάτες είτε προσφέρονται ως μασώμενες λωρίδες. Ο σολομός μπορεί επίσης να έχει κολυμπήσει από ένα συμπόσιο. Μερικές φορές, το πιο ναυτικό μέρος των επισκέψεών μου είναι οι γαρνιτούρες στους τοίχους: πίνακες φάρων και πλαισιωμένες σημαίες σημαδιών. Maybeσως να ένιωθα διαφορετικά στην παρέα της Μπιγιονσέ, η οποία φώναξε στην αλυσίδα στο "Formation".

Οι εξαιρέσεις μου δίνουν ελπίδα. Εάν τα νύχια καβουριών απαιτούν λίγη δουλειά για να αντιμετωπιστούν, τουλάχιστον η απόδοση τους είναι γλυκιά. Και οι γαρίδες Yucatan, μεταξύ των νέων πιάτων "γεύσης" της αλυσίδας, επωφελούνται από τον καραμελωμένο ανανά σε κύβους και τη ζέστη του jalapeños. Στο τέλος, όμως, τα επιλεγμένα μέρη ενός γεύματος είναι τα ζεστά και αφράτα μπισκότα που λανσάρουν κάθε γεύμα και το φρέσκο ​​κρεμώδες λαχανοσαλάτα που μπορείτε να ζητήσετε ως συνοδευτικό. Υπάρχει κανείς για σάντουιτς σαλάτας;

Κουζίνα: Θαλασσινά.

Αξίωση φήμης: Μπισκότα τόσο δημοφιλή το μείγμα τους πωλείται στα σούπερ μάρκετ.

Σύνθημα: «Τώρα αυτά είναι θαλασσινά».

Τα καλύτερα από το μάτσο: Μπισκότα τυριών, γαρίδες Yucatan, γαρίδες καρύδας, πόδια καβουριών.

Αποστασιοποιηθεί από: Ζυμωμένη πίτσα αστακού, τηγανητές αχιβάδες, κοτόπουλο με σφενδάμι που έχει γεύση αεροπορικής εταιρείας, αστακός στον ατμό, γλυκιά και πυκνή γλυκίστικη πίτα από λάιμ.

Εκλεκτός μεζές: Η αλυσίδα πωλεί 395 εκατομμύρια μπισκότα cheddar ετησίως.

Καθοριστική στιγμή: «Βαρέθηκες ποτέ τα μπισκότα;» Ρώτησα έναν βετεράνο σερβιτόρο που μου είπε ότι χόρευε στο πλάι. «Δεν το κάνω», απάντησε, γυρίζοντας τους γοφούς του. "Γιατί πρέπει να το προσέξω αυτό!" είπε χτυπώντας παιχνιδιάρικα την πλάτη του.

6. Chili's Grill & amp Bar

Αν το μόνο που θα φάγατε ήταν τα παϊδάκια που γέννησαν ένα από τα πιο δημοφιλή τζινγκλ εστιατορίων όλων των εποχών (μην αρχίσετε να το τραγουδάτε!), Θα αναρωτιέστε για ποια φασαρία είναι. Καμία ποσότητα σάλτσας μπάρμπεκιου δεν κρύβει το γεγονός ότι η σάρκα είναι στεγνή. (Όπως και οι τηγανητές πατάτες, τα παϊδάκια είναι ένα πιάτο που οι αλυσίδες φαίνεται να δυσκολεύονται να καρφώσουν.) Όπως ισχύει για πολλά εστιατόρια ψηλότερα στην τροφική αλυσίδα, το καλύτερο στοίχημά σας είναι να φορτίσετε από πριν ή να εστιάσετε σε ορεκτικά. Το Chili's το διευκολύνει με το Triple Dipper, την επιλογή σας από τρία σνακ. Μηδενίστε τα νόστιμα μίνι μπιφτέκια, τα μπαχαρικά δαχτυλίδια κρεμμυδιού και τα μυρωδάτα νοτιοδυτικά αυγά γεμάτα με καλαμπόκι και μαύρα φασόλια.

Αλλού στο μενού, ο Τσίλι προσπαθεί και αποτυγχάνει να παραδώσει μερικές μόδες φαγητού. Το χυλωμένο αυτί του καλαμποκιού με μαγιονέζα και πικάντικα σκληρά μπαχαρικά είναι ένας κακός τρόπος για να αναπαραγάγετε το μεξικάνικο φαγητό στο δρόμο από το μεξικάνικο elote loco (τρελό καλαμπόκι) και ένα αλατισμένο αλατισμένο καραμέλα λιωμένο κέικ σε σχήμα ηφαιστείου φαίνεται να χρησιμοποιεί κέικ τηγανίτας η βάση του. Όσον αφορά τα ζυμαρικά Cajun, οι πένες με κοτόπουλο ή γαρίδες σε σάλτσα κρέμας είναι αλμυρές με παρμεζάνα - ένα σπαστό κότσο. Το απλό είναι καλύτερο. Το Rib-eye συνοδεύεται από ένα ωραίο μοσχάρι και μια κουταλιά πουρέ πατάτας φορτωμένο με μπέικον, τυρί και κρεμμύδια. Το να προσπαθείτε να τρώτε υγιεινά σας προκαλεί απογοητεύσεις, συμπεριλαμβανομένης μιας σαλάτας "Καραϊβικής", σπαρμένης με πορτοκάλια Μανταρίνι, ανανά και κόκκινες πιπεριές, μαζί με ένα ντρέσινγκ με μέλι-λάιμ που έχει περισσότερη γεύση σαν επιδόρπιο. Πρέπει να πω, ωστόσο, ότι η σάλτσα εσπεριδοειδών-τσίλι στον υπερψημένο σολομό, από την ενότητα "Guiltless Grill" του μενού, εμποδίζει το πιάτο να σερβίρεται DOA.

Κουζίνα: Αμερικάνικο με νοτιοδυτική πινελιά.

Αξίωση φήμης: Το σκουλήκι για την προώθηση των πίσω πλευρών του μωρού της Τσίλι.

Σύνθημα: «Όπως κανένα άλλο μέρος».

Τα καλύτερα από το μάτσο: Νοτιοδυτικά αυγά, μίνι μπιφτέκια, δαχτυλίδια κρεμμυδιού panko, rib-eye.

Αποστασιοποιηθεί από: Καραϊβική σαλάτα, ζυμαρικά Cajun, αλατισμένο κέικ καραμέλας.

Εκλεκτός μεζές: Ο δημιουργικός διευθυντής πίσω από το τραγούδι της αλυσίδας (φέτος φέτος) λέει ότι δεν έφαγε ποτέ τα παϊδάκια του Τσίλι.

Καθοριστική στιγμή: Το παγωμένο γκουακαμόλε "επιτραπέζιο" απλά πέφτει, στο πλάι του τραπεζιού μας.

5. Applebee's Neighborhood Grill & amp Bar

Φάτε σε αρκετές αλυσίδες πλήρους εξυπηρέτησης και οι ομοιότητες γίνονται σαφείς: Κανένα από αυτά δεν μπορεί να μαγειρέψει σωστά μπρόκολο. Ο σολομός είναι σχεδόν πάντα υπερβολικός. Οι χαρτοπετσέτες είναι περασμένες σαν κλαμπ πάσες στο Στριπ στο Βέγκας. Το μεγαλύτερο θεωρείται συχνά ως καλύτερο. (Όταν η σαγκρία ενός φίλου, μια κουδουνίστρα για τον χυμό μήλου, εμφανίζεται σε ένα ποτήρι στο μέγεθος ενός λουτρού πουλιών, ακούω τη Miss Piggy στο κεφάλι μου: Ποτέ μην τρώτε τίποτα μεγαλύτερο από το κεφάλι σας, κανόνας που θα μπορούσε να ισχύει και για τα ποτά. ) Επίσης, εάν δεν σας αρέσει να μιλάτε, μπορείτε συχνά να παίζετε παιχνίδια στα επιτραπέζια tablet, μια απόσπαση της προσοχής που σας επιτρέπει επίσης να πληρώνετε, ακόμη και να χωρίζετε λογαριασμούς, χωρίς να αλληλεπιδράτε με τον διακομιστή σας.

Όλα τα παραπάνω ισχύουν για την Applebee's, η οποία ωστόσο παρέχει επαρκείς επιλογές στα πολλαπλά πλαστικά μενού της στις τραπεζαρίες με ντουλάπες για να διατηρήσει το σήμα ενδιαφέρον για τους απαιτητικούς τρώγοντες. Οι σκεπτικιστές μπορούν να ζεσταθούν για τις γαρίδες Sriracha με ήπια γεύση που παρουσιάζονται σε λωρίδες τορτίγιας και ευχάριστα tacos κοτόπουλου, με το γέμισμα να μπαίνει στα wonton κελύφη του με ένα ελαφρύ σκούρο. Ξεχάστε τα άγονα παϊδάκια με το αόριστα γλυκό γλάσο τους και το μπιφτέκι ουίσκι-μπέικον, το καλύτερο για τα τηγανητά κρεμμυδάκια. Better than you might expect are the juicy-enough steak on the surf-and-turf combo and slices of lemony grilled chicken arranged on quinoa jazzed up with dried cranberries. The latter is a rarity among the chains: something relatively healthful that you could imagine actually finishing.

Κουζίνα: American.

Claim to fame: $1 margaritas (Dollaritas) and Long Island Iced Teas.

Slogan: "Eatin' good in the neighborhood."

Best of the bunch: Sriracha shrimp, crunchy-spicy chicken wings, steak quesadillas, skin-on mashed potatoes, grilled chicken with quinoa and cranberries.

Steer clear of: Ribs, salmon, apple chimicheesecake (caramel apples and cheesecake wrapped in a tortilla and fried).

Tidbit: The original 1980 menu included quiche and quail.

Defining moment: A server says he won't charge us for playing games on our table screen, but then adds the cost ($1.99) to our bill.

4. Olive Garden

Unlike some of its competition, Olive Garden smells as if actual cooking is going on: The scents of Parmesan and garlic hang in the air when I walk in. I'm further charmed by the honesty of the bartender when I ask her for the best white wine, and she says, "I'm supposed to say Porto Vita, our house white," then suggests an unoaked chardonnay, Seven Suns, is superior. Of all the chain restaurants I surveyed, this one aspires to a modicum of sophistication servers are more than happy to proffer tastes of wines.

Brick arches and sepia photographs play up an Italian theme, but the popular breadsticks - pillowy wands seasoned with garlic salt, brushed with margarine and palatable only when warm - are wholly American, as is the kitchen's tendency to overcook its pastas. Steer clear of the three-dishes-on-one-platter Tour of Italy, whose chicken parmigiana and gloppy fettuccine Alfredo taste like nothing I've encountered in the Old World. (The herbed lasagna on the plate makes a better port of call.) A new item, citrus-glazed salmon served on "creamy citrus" Alfredo sauce, is by turns sweet and dull. You don't have to be a vegetarian to appreciate the fresh-tasting minestrone, thick with beans and tomato, and serious comfort can be found on a plate of spaghetti and meatballs, a "create your own pasta" selection. "More salad? More soup?" the friendly severs repeatedly ask. What the restaurant lacks in finesse it makes up with generosity.

Κουζίνα: Italian.

Claim to fame: Unlimited breadsticks and bottomless salad bowls.

Slogan: "We're all family here."

Best of the bunch: Gratis wine tastes, minestrone, spaghetti with meatballs, tiramisu.

Steer clear of: Sangria that tastes like Kool-Aid for adults, Tour of Italy (not!).

Tidbit: The first restaurant was opened in 1982 by General Mills.

Defining moment: The menu suggests you wash back fried lasagna bites with Blue Moon on draft.

3. Texas Roadhouse

Talk about a howdy! Country music welcomes customers even from the outside. En route to a table, diners pass a scarlet display of raw meat that primes carnivores for lunch or dinner. Buckets of in-their-shell peanuts help stave off hunger while you peruse the menu. Like a number of chains, this one makes some noise for birthday celebrants, but this pine-walled roadhouse is the only brand I know that invites them to sit on a saddle-on-wheels while they're being feted with staff-led cheering and clapping. Beef is your friend here, be it in a bowl of zippy chili, chopped steak under a cover of cheese and caramelized onions or an agreeable rib-eye cooked the color you ask and best paired with mashed potatoes cratered with cream gravy.

The initial bear hug of hospitality, which includes a drop-off of fresh-baked, butter-brushed, slightly sweet rolls, can't mask some flaws, among them stiff catfish and dry pulled pork, the mass humiliated with a sweet barbecue sauce. (And my sticky plastic menu makes me wish more chains wiped their lists down, along with booths, after every use. No one wants to feel a stranger's fingerprints.) But this establishment does enough well to become your choice between like brands. Indeed, the most pleasant surprise is the Cactus Blossom, a whole deep-fried onion, each bronzed slice crunchy, peppery - and far less greasy - than the bloomin' draw at the place that pretends to take you Down Under.

Κουζίνα: Steaks with a Western theme.

Claim to fame: Steaks cut by hand and fresh-baked bread.

Slogan: "Legendary food, legendary service."

Best of the bunch: Most anything starring beef, mashed potatoes, Cactus Blossom.

Steer clear of: Pulled pork (dry) and catfish (stiff).

Tidbit: Each branch employs a butcher and a baker.

Defining moment: Looking for the restroom, I'm pointed to the "outhouse" sign.

The cheeseburger? It's a whopper. Bite down on the construction, built with a bun that's freckled with sesame seeds, and the crusty patty might squirt juices - you know, like a decent hamburger might. The piping-hot fries are memorable more for their churro-like ridges than any potato flavor, but that means you might have room for the brownielike chocolate lava cake, a knockoff of the molten chocolate cake made famous decades ago by the esteemed Jean-Georges Vongerichten in New York. (Chains are good at identifying fancy food trends and rethinking them for the masses.)

Breakfast is a 'round-the-clock option. I'm partial to the fluffy pancakes with their lacy edges, and I'd like the "loaded" breakfast sandwich more if its shaved ham was less salty and the swollen package was easier to tackle my scrambled eggs slipped out when I chomped down. My go-to entree is spaghetti and meatballs, offered with a sauce that bridges sweetness and tang, and a buttery cushion of garlic toast. Lighter options include a pleasing chicken soup, sweet with carrots, and a dish of fresh fruit that brought together strawberries, apples and grapes. "Lemon for your water?" a server asks, just as waiters do in more upscale settings. My Uber driver asks for my review when he picks me up at what he said was his favorite location in Washington. Turns out he likes to go on Sundays, when gospel music is part of the mix. Then and there, he tells me, "It feels like my grandfather's." Proof, in other words, that chains can be personal.

Κουζίνα: American.

Claim to fame: The Grand Slam, starring pancakes, eggs, bacon strips and sausage links.

Slogan: "America's diner is always open."

Best of the bunch: Pancakes, hash browns, spaghetti and meatballs, warm chocolate lava cake.

Steer clear of: Seasonal specials such as pancakes smothered in what tastes like white chocolate with orange zest.

Tidbit: The chain made a special menu for several Hobbit movies.

Defining moment: Getting a Value Menu, with meals for as little as $4.

1. Cracker Barrel Old Country Store

Especially after eating a lot of food that tasted as if it came from a factory rather than a kitchen, it was clear: No other chain restaurant in my months-long survey comes as close to home cooking as this operation. If the chicken dumplings are a little doughy and the corn bread muffins prove a tad salty, just about everything else that crossed my lips in this barn-size dining room dressed with lanterns and license plates is something I'd be happy to try again. Seconds, please, of the tasty meatloaf streaked with vegetables, tender roast beef with peppery brown gravy, and lemony, skin-on trout fillets, a weekly special. You don't have to eat rich here a side of fruit brims with fresh pineapple, blackberries and blueberries, although the not-too-sweet pecan pie is worth the detour from any diet.

The all-American food is only part of Cracker Barrel's charm. To reach the restaurant proper, you cross a porch set with rocking chairs (they're for sale) and pass through a folksy retail store peddling candy, regional sodas, clothing, toys and Gwen Stefani's Christmas release. Country music and a crackling fire - you read that right, the restaurant comes with a hearth - right any wrong you may have suffered that day, and the service couldn't be more personable. Is the welcome mat out for everyone? An unfortunate history of corporate racism and discrimination has been addressed in recent years with inclusive declarations on the company's website. An imbiber's regret: no wine or beer to enjoy with my meals. Soda glasses are refilled without your having to ask, requests are met with "yes, sir" or "ma'am," and should staff members see you struggling with a bag of leftovers, they rush over to help. Yes, I take what I can't finish home with me. And every bite of those thin, well-seasoned pork chops, part of a "country boy" platter with fried apples and cheesy hash browns, makes me think of my grandmother - a feat matched by no other chain in my survey.

Κουζίνα: Southern-focused comfort food.

Claim to fame: Shopping and dining under one roof, and firing Brad's wife that time.

Slogan: "Pleasing People" reads the company's mission statement.

Best of the bunch: Meatloaf, pork chops, trout, macaroni and cheese, pecan pie.

Steer clear of: Pasty chicken and dumplings.

Tidbit: Every branch has an ox yoke and a horseshoe over the door and a traffic light over the restrooms.

Defining moment: Watching kids play checkers on the porch after dinner.


America's Healthiest Restaurants: Our List of the Best Casual Dining Spots

If you havent been to your local Unos recently, youre in for a great surprise. Sure, its famous deep-dish (read high-fat) pizzas still hold court, but nutrition has become the word of the day with a completely trans fat𠄿ree menu and plenty of grilled entrees (including antibiotic-free chicken). Adding to the healthy variety: whole-grain pasta and brown rice, organic coffee and tea, and flatbread pizzas that have half the calories of deep-dish ones. Plus, you can add a salad to your pizza for half-price because, according to the menu, “We want you to get some greens in your diet.” Now thats a blue-ribbon commitment to health. Another reason Unos is at the top of our list: You know what youre eating. In the lobbies of most of the restaurants locations, there are Nutrition Information Centers that detail ingredients, fat and sodium contents, and calories and fiber of every item, in addition to gluten-free options.

Danger zone: Deep-dish pizzas can pile on the fat.

We love: The Penne Bolognese—just 16 grams of fat (well within the daily recommended max of 65 grams of fat for a 2,000-calorie-a-day diet).


America's Best Chain Restaurants

Choosing your favorite casual-dining chain restaurant is serious business. The options are plentiful and there’s much to consider from food quality to value for money. Endless choice, super-sized portions, and friendly faces can be very persuasive. It’s no big surprise then that The Cheesecake Factory is the nation’s favorite casual-dining restaurant according to an annual survey conducted by Market Force Information, a customer experience management firm.

This is the second consecutive year that the popular chain, known for its extensive menu and cheesecake options, has landed in the survey’s top spot. With a selection of more than 200 items, including 50 desert options, and plates so generous almost everyone leaves with a doggie bag, The Cheesecake Factory ranked a clear first earning 7.3% of the vote share, more than double the 3.2% scored by runner-up Texas Roadhouse. Olive Garden came in at No. 3 spot with 2.8% of votes.

More than 4,500 consumers from the firm’s 300,000 strong stable of independent mystery shoppers voted for their favorite chain from a list of 51 casual-dining restaurants in the August survey. Votes were weighted against the number of restaurant locations per chain to account for the fact that certain brands are less prevalent than others. “A respondent’s ability to select a certain restaurant depends on whether there’s even an outlet in their area,” said Market Force’s Senior Vice President of Customer Knowledge, Cheryl Flink. “If they haven’t been, they can’t make a decision on how much they like that chain.”

To understand why a certain brand fared better than another, respondents rated them by the following attributes: quality of food, taste of food, speed of service, friendly service, cleanliness, overall value, atmosphere, child-friendliness, healthy choices, and green/sustainable practices.

When patronizing casual-dining restaurants, which fall in between fine-dining eateries and fast food joints, the taste and quality food is most important to the diner, according to restaurant and food industry consultant, Bob Sandelman. Notably, the top 3 favorites chains all scored very well in these categories. “Eating out is a considered purchase, often a special occasion, so people need to make sure the food is going to be worth it,” said Sandelman.

But good food isn’t always enough the menu needs to be innovative too. “A lot of consumers tire of restaurants when those chains fail to keep up with changing consumer preferences,” explained Sharon Zackfia, a restaurant analyst at William Blair & Company. By revising its menu and adding new dishes and concepts every six months, the Cheesecake Factory is a prime example of a chain that innovates to keep consumers coming back. “There are no inherent limitations in it’s concept,” said Zackfia, “they have to have cheesecake, but otherwise they can go anywhere with their food.”

Service is second most important in the mind of the diner, but it’s also inextricably linked to the food. According to Flink, “people are tolerant about speed of service if the food is very, very good. If they’ve waited 10 minutes more than they think they should have, and the food is bad, you’ve got a double whammy: bad food, bad service – no one’s happy.”

Then there’s atmosphere. Casual-dining eateries are popular choices for celebrations, so a lively environment makes all the difference between a mediocre meal and a great one. Decked out with jukeboxes, Wild West accoutrements and even line dancers, it’s no surprise that Texas Roadhouse was an extremely high-scorer in this category.

Though with an entirely different feel, Italian-American chain Olive Garden also wooed diners with its great atmosphere. According to Zackfia, the chain’s unique strength lies in creating a widely appealing experience. “It’s accessible to everybody,” she said, “white collar, blue collar, senior citizens, teenagers on date.”

Value however, didn’t appear to have much impact on how respondents voted. None of the top 3 favorite eateries featured among the top scorers for overall value.

“Value is often about lots and lots of food for few dollars,” said Flink. Logically, Golden Corral (which holds the No. 11 spot), a reasonably priced, all-you-can-eat buffet restaurant was the highest scorer in this category. But quantity says nothing about quality. Respondents were decidedly less enthusiastic about the taste and quality of Golden Corral’s seemingly boundless offerings.


8 Fast-Food Trends for ’14

Experts agree that of the many trends expected to affect the restaurant industry this year, these eight will leave the biggest impact on quick service.

There is always excitement at the beginning of a new year, with renewed hopes of health, wealth, and happiness. It’s no different in the limited-service industry, where brands are studying up on potential trends for the next 12 months to ensure a prosperous 2014.

For now, operators are feeling cautiously optimistic about the next year. The National Restaurant Association’s (NRA) most recent Restaurant Performance Index, a measure that tracks the industry’s health and outlook, was on the upswing after a late-2013 swoon.

Potentially faster economic growth this year will be a positive for restaurants, observers say, and consumers are already growing more confident thanks to an improving jobs picture.

“Economic factors are supporting stronger consumer confidence,” says Bonnie Riggs, restaurant analyst at NPD Group, a Chicago-based consulting and market research firm. “And there is a close correlation in consumer confidence and restaurant traffic.”

Dozens of forecasts have been issued over the past few months to tell the industry which consumer behaviors will stem from that newfound confidence. Most agree that these eight trends, culled from two-dozen lists created by chefs, consultants, and culinary experts, are likely to have the biggest affect on limited service this year. While some established themselves as trends years ago, the experts believe they will be even more disruptive in 2014 than ever before.

1. Ingredient transparency

People increasingly want to know about the ingredients and their origins in food. While that has been the case for a few years, 2014 should see the trend garner more mainstream attention.

“Customers are more interested in what they’re eating and where it comes from,” says Annika Stensson, the NRA’s senior manager of research communications. “They want to know it’s being grown responsibly.”

More than half of the top 10 trends in the NRA’s “What’s Hot” culinary forecast, as determined by a poll of chefs, revolve around the origins of food, including the top two: locally sourced meats and seafood and locally grown produce. Other trends in the foecast involve sustainability and farm-branded items.

“Making it real is very important,” says Mary Chapman, director of product innovation for Chicago-based market research firm Technomic Inc. “This comprises a whole lot of issues, but consumers are increasingly focusing on them.”

Chipotle may be the model for discussing the provenance of its ingredients and providing local produce when possible, but there are many others taking similar steps. The menu at Rick Bayless’s fast-casual Tortas Frontera units in Chicago lists the origins of ingredients, while many major brands are boasting about sourcing practices in limited-time offers Wisconsin-based quick serve Culver’s, for example, boasted to customers that the pumpkin in its seasonal Pumpkin Spice Shake last fall was from the Willamette Valley in Oregon.

“Customers’ definition of αξία is fresh ingredients, quality food, and good-tasting food at reasonable prices. But fresh ingredients is No. 1,” Riggs says. “Customers want to see that the ingredients and the food are not just holding somewhere.”

People are willing to pay a premium for better ingredients, which are increasingly available, says Andrew Freeman, who leads San Francisco hospitality-consulting firm Andrew Freeman & Co. “Farmers know they can produce more and deliver more quality items,” he says.

2. Bold flavors

Some experts say Asian flavors will be the top new taste trend this year. Others point to cuisine based on Latin and South American cooking. There are also expectations that Mediterranean or regional American fare will be trendsetters.

While there are good cases to be made for each, it seems the big trend behind all of them is Americans’ growing desire for new, exciting, and bold flavors, no matter their cultural origin.

“There has been Mexican, Chinese, and Italian in America for years, but now we see niches or regions,” Freeman says. “It’s not just Chinese food from the north or south, it’s from a specific province. There’s nuevo Mexican and regional Mexican.”

In short, he adds, “guests are willing to be more adventurous.”

“People love flavors that take them somewhere,” says Sharon Olson, executive director of the Culinary Vision Panel, a Chicago-based group that looks at culinary trends. “Young people have grown up with various ethnic styles, but everyone is looking for new things.”

3. Stabilized food costs

Climbing commodity costs shouldn’t hurt restaurants in 2014 as much as they did last year. SpenDifference, a purchasing cooperative for mid-sized chain restaurants, estimates food costs will rise 2 percent this year, a slight reduction from 2013.

David Kincheloe, president of Denver-based National Restaurant Consultants, says that while many food costs are stabilizing, it will take a while for beef prices to stop hitting record highs. Beef prices continue to increase due to drought conditions the past two years that caused higher grain prices and forced ranchers to send their herds to market early, he says. Last fall, however, corn began a steep downward trend due to a record harvest.

It will take a year to 18 months for beef prices to react to the lower grain prices, Kincheloe says.

“It takes time for farmers to adjust their herds,” he adds. “So you will see a plateau of beef prices in the first half, but as increased herds come to market, prices will drop.”

Corn prices should fall 20 percent this year, SpenDifference estimates, providing price relief for poultry and pork that require shorter growing times than beef. That should result in chefs looking for more creative uses for chicken and pork.

4. Tea as a drink and ingredient

Tea’s time has come. With coffee firmly ensconced as America’s top hot-brewed beverage, some experts believe tea is on the cusp of being the next great drink and flavoring additive.

“Tea has been an object of fascination by devotees, but always an also-ran to coffee,” writes Michael Whiteman, president of New York food and restaurant consulting company Baum + Whiteman, in an e-mail. “Now that the mass market has some basic idea of coffee connoisseurship, curiosity is luring people into exploring the virtues of tea.”

Many people don’t like tea by itself but “are drawn to it because the industry has added such strong sweetened fruit flavors that the bitter tannins disappear,” he adds.

“It is also a naturally healthy beverage with none of the calories of fruit juices,” says Kazia Jankowski, a culinary consultant who helped create the annual trends list for Denver’s Sterling Rice Group, a brand strategy and communications firm .

Jankowski expects tea will be an ingredient in more food items through various forms of cooking, such as tea-poached salmon or tea-smoked chicken. “I can see some of the leading fast casuals taking liberties with tea to bring a depth of flavor,” she says.

But tea beverages will get most of the attention, Whiteman says, pointing to Starbucks’s acquisition of Teavana last year.

“People really don’t like coffee either, which is why Starbucks is more in the dairy business than the coffee business—all those lattes and cappuccinos require a coffee whitener,” he says, referencing coffee’s naturally bitter flavor. “I suspect that’s why Starbucks thinks it can make a go of tea.”

5. Mobile technology as the new norm

Mobile technology, both for customers and for operators, will continue to open new doors in the quick-service industry.

“Mobile is clearly at the top of our trend list and at the top of our research and development,” says Jon Lawrence, director of product marketing, hospitality, for NCR Corp., a global provider in consumer transaction technology. “We’re sort of at or approaching that line, where what was once new and exciting is now expected.”

Increasingly, restaurants are giving consumers the ability to interact with the eateries, as well as order meals and pay via their smartphones. Starbucks, a leader in using mobile technology among limited-service companies, reported last year that its American mobile payments passed 10 percent of in-store purchases. Mobile devices also allow owners and managers to perform oversight functions and connect with employees without being tied to computers at their desks.

The continuing adoption of smartphone technology could mean big changes for restaurants’ marketing and advertising, too.

“More traditional things people have done in the past, like coupons and mainstream advertising, are going to be in dramatic decline,” Kincheloe says. “All that money will be focused into social media and developing a true relationship with guests.”

6. Better-for-you foods go mainstream

Better-for-you menu options will continue to permeate the limited-service industry, and more brands will invest in health tweaks as the trend goes mainstream.

“Health is an overriding issue for many trends,” Jankowski says . “Foods that play to an audience looking for natural, healthy options are going to do well.” She adds that the better-for-you movement will grow not just through healthy meals like salads, but also through ingredient tweaks that help improve the nutrion profile of existing items. For example, ingredients such as lemons can be used to brighten dishes instead of salt, she says.

Of course, there is green to be made in serving greens, and the salad-centric niche in limited-service restaurants is growing, from sweetgreen on the East Coast to Tender Greens out west.

“As better-for-you restaurant chains gain increasing traction,” Whiteman says, “it will become clear that their food concepts are no longer confined to health nuts.”

Many quick-service restaurants already serve at least some healthy menu items and will continue adding more. They’re just not always mentioned in so many words.

“If they call it ‘healthy,’ that’s considered the kiss of death” by numerous consumers who equate healthy foods with tastelessness, Olson says. “Instead they use other terms, like φρέσκο, which telegraphs it is desirable. We call it ‘stealthy healthy.’”

7. Flexibility in food and hours

Snacks were big last year, and that should continue in 2014. But there’s an even a bigger trend now into which snacks fit: flexibility.

Customers want breakfast, lunch, and dinner at various times in the day, experts say, and they’re also looking for smaller portions to tide them over until their larger meals.

“It’s just an evolution of customization, and consumers want what they want when they want it,” Chapman says. “People get frustrated that they go into a restaurant shortly after 10 a.m. and they can’t get an egg muffin because the menu is now lunch.”

McDonald’s is experimenting serving a few menu items from each daypart after midnight. Some restaurants are selling burgers all day. Others are offering items such as yogurt parfaits—originally meant for the morning daypart—anytime.

Flexibility gives operators an ability to offer items that appeal to a wider range of consumers, such as those seeking gluten-free options. It could also help them participate in the better-for-you trend NPD Group found this consumer trend to lead to an improved diet.

8. Sour and tart tastes

Just as Americans’ taste for hot and spicy items continues to get hotter and spicier, their taste for sour and tart foods will continue along the same path. That means more pickled and fermented ingredients, Technomic’s Chapman says.

“Consumers’ tastes are evolving, and they want more depth of flavor, kind of adding a sour note or a pickled tang,” she says.

Fermented ingredients are not in the NRA’s “What’s Hot” survey, but “they gained the most” of any particular trend, Stensson says. “It is a bit of a dark horse. It could tie into some of the ethnic condiments that have grown in popularity, but pickling is also very versatile,” she says.

These ingredients have already found a place at prominent quick-serve brands. Panda Express uses gochujang, a fermented Korean condiment LYFE Kitchen features a kimchi broth with its grilled barramundi and Boloco offers pickled onions as a build-your-own burrito ingredient.

“What’s old is new again,” Freeman says. “Chefs are fermenting just about everything.


Δες το βίντεο: أفضل 5 مطاعم في شوارع نيويورك واشهرها مطاعم عربية! يستحق المشاهدة


Προηγούμενο Άρθρο

Συνταγή Kreplach (εβραϊκά ζυμαρικά γεμιστά με κρέας)

Επόμενο Άρθρο

Συνταγή ταϊλανδικής λεκάνης κινόα